Центровому российской сборной Тимофею Мозгову 25 лет. Он да еще знаменитый Андрей Кириленко – только двое наших играют сегодня в НБА. Попасть в эту сильнейшую лигу мира – все равно что быть утвержденным на роль Джеймса Бонда. Впрочем, после дабл-дабла (большого количества очков), заработанного Тимофеем в январском матче против «Детройта», восхищенные нью-йоркские фанаты выложили в Twitter дружеский шарж, где сравнили Мозгова с агентом 007, и подписали: «Из России с любовью».

– Знаешь, Андрей, когда в финале той игры вся 20-тысячная арена Madison Square Garden скандировала мою фамилию, а комментатор выдал в эфир, что MSG надо срочно переименовать в Мозгов-Сквер-Гарден, это было что-то! Невероятные ощущения.

Позже через толпу журналистов я пробрался к своему шкафчику и увидел там игровой мяч. В НБА после первого дабл-дабла его принято отдавать баскетболисту на вечное хранение. Так что буду детям и внукам показывать свой трофей в лиге. Кстати, после одного из матчей я случайно встретил на парковке легенду американского баскетбола Шакила О’Нила, и он мне по-русски сказал: «Спасибо!» Мы тогда неплохо сыграли против его «Бостона».

– Говорят, новичкам в команде приходится несладко. И не важно, на 10 миллионов долларов у них контракт, как у тебя, или нет.

– Были контракты и по 100 миллионов, но «дедовщина» в НБА – явление привычное. Мне еще повезло, быстро выучил нужные фразы, а знакомые рассказывали, как в других командах «деды» их целый сезон гоняли то в магазин за кроссовками, то в раздевалку за водой.

– Американцы – известные любители баскетбола. Могу представить, какие условия тебе создали за океаном…

– В бытовом плане там все отлично. Хотя... хотел заказать кровать нужной длины, сказали: ждать месяц. Ну я пошел и купил в IKЕА. Между прочим, в Штатах после ряда игр я впервые по-настоящему отдохнул. Весной проводил с женой две медовые недели на Багамах. Я не романтик, но пальмы, океан, белый песок кого хочешь пробьют. Вышел после обеда позагорать, и за полтора часа с оригинальным вопросом: «А че ты такой высокий, случаем не баскетболист?» ко мне подошли 45 (специально подсчитывал) человек. Некоторые даже с другого конца пляжа кричали, интересовались…

– Где-нибудь на Сочинской набережной публика бы тоже порадовала тебя культурным уровнем. Парню ростом 2 метра 16 сантиметров трудно остаться незамеченным. В нашей сборной ты самый высокий игрок?

– Да, второй Леша Жуканенко из «Динамо», у него 2,10, а на третьем месте Андрей Воронцевич из ЦСКА – 2 метра 7 сантиметров.

– Твои три старших брата такие же гулливеры?

– Они не маленькие, но так сильно только я вымахал.

– В программе «Южное Бутово» ты изобразил внебрачного сына. Это был первый актерский опыт?

– Нет, я еще снимался в сериале «Счастливы вместе», где играл баскетболиста по прозвищу Джек Потрошитель. Там главный герой Гена приходит на матч, и его жена случайно попадает мне, то есть Джеку, мячом в голову.

– Страшно даже представить, что случилось потом?!

– Забросил Гену сначала в баскетбольное кольцо, а во второй раз – в мусорную корзину.

– На прошлом чемпионате Европы наша сборная была лишь седьмой. Твои прогнозы на этот чемпионат?

– Как сказал Андрей Кириленко, мы не букмекеры, мы баскетболисты. Но обещаю, болельщикам за нас краснеть не придется.

P.S. Выйдя с 1-го места в основной раунд, сборная России по баскетболу разгромила 8 сентября команду Финляндии со счетом 79:60.